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Legislative session ends with significant wins for housing issues

Published Thursday, March 19, 2020

For the first time in more than a decade, the state’s housing trust funds have been fully funded at $370 million, giving Floridians additional resources they can use to achieve the dream of homeownership. This has the ability to provide millions of dollars in downpayment assistance in 2021 as the state recovers from the impact of COVID-19.

In addition to fully funding the housing trust funds, the Florida Legislature passed other Florida Realtors® priorities including record amounts of environmental funding, comprehensive affordable housing policy changes, eliminating discriminatory housing restrictions and providing clear guidelines for emotional support animal (ESA) certificates. Bills passed head to the governor for final approval.

Florida Realtors® biggest legislative victories

• Full funding of the housing trust funds ($370 million) — For the first time since 2006, lawmakers appropriated all funds available in the State and Local Government Housing Trust Funds for affordable housing programs. The full appropriation of $370 million includes $225 million for SHIP, which will result in an incredible increase in downpayment assistance, $115 million for SAIL and $30 million to assist Panhandle residents whose properties were devastated by Hurricane Michael.

• Increased flexibility for affordable housing projects — The Legislature approved a measure which gives local governments increased flexibility regarding where they can build affordable housing developments.

• Curbing emotional support animal certificate abuse — The Legislature passed a bill that will require a patient who needs an ESA certificate to see a licensed medical practitioner with whom they have an established professional relationship. The target of this new law is to reduce the abuse seen with online transactions to obtain these certificates.

• Removal of blatant fair housing violations from documents — A bill was passed that removes discriminatory language from title transactions such as deeds, and expressly states the restrictions are unlawful, unenforceable and null and void. It also provides for summary removal of discriminatory restrictions from the governing documents of a property owners’ association.

• $625 million for environmental projects — The Legislature continues to allocate record levels of funding for projects that help address Florida’s environmental issues. This year’s funding of more than $625 million includes money for Everglades restoration, springs protection, red tide research and a monumental amount of funding for wastewater facility treatment upgrades.

• Another big step for water quality in Florida — The Legislature passed a comprehensive water quality bill that sets the blueprint for septic tank mitigation and replacement where available. It also addresses new reporting requirements for the agriculture industry and wastewater facilities.

• Making commercial leases easier — The Legislature passed a measure that eliminates the outdated requirement in Florida law that requires two people to witness the signing of leases longer than a year.

• Extending property tax benefits — The Legislature passed a joint resolution for the November 2020 ballot that extends the portability of a homestead property tax benefit from two years to three years.

• Preventing unlicensed real estate activity — The Legislature allocated up to $500,000 to combat unlicensed real estate activity.
The Legislature also passed a multitude of other bills of interest to Realtors. They include things such as fines for excessive wastewater dumping, additional remedies for nuisance properties, increased condo insurance coverage and protecting private property rights as communities manage their growth.

Additionally, many bills of interest made it far into the legislative process and will likely come back again next session for consideration. These bills include short-term rental regulation, further cuts to the Business Rent Tax, transfer fees charged by community associations, swimming pool safety and more. Florida Realtors® will continue to work on these issues next year.

For more information on these and other bills, visit the Florida Realtors® advocacy website.

Source: Florida Realtors®

Leer en español 

La sesión legislativa termina con importantes victorias por cuestiones de vivienda

Por primera vez en más de una década, los fondos fiduciarios de vivienda del estado se han financiado en su totalidad por $370 millones, lo que brinda a los floridanos recursos adicionales que pueden usar para lograr el sueño de ser propietarios de viviendas. Esto tiene la capacidad de proporcionar millones de dólares en asistencia para el pago inicial en 2021 a medida que el estado se recupera del impacto de COVID-19.

Además de financiar completamente los fondos fiduciarios de vivienda, la Legislatura de Florida aprobó otras prioridades de Florida Realtors®, que incluyen cantidades récord de financiación ambiental, cambios integrales en las políticas de vivienda asequible, eliminación de restricciones discriminatorias de vivienda y proporcionar pautas claras para certificados de animales de apoyo emocional (ESA). Los proyectos de ley pasaron al gobernador para su aprobación final.

Las victorias legislativas más grandes de Florida Realtors® 

• Financiamiento total de los fondos fiduciarios de vivienda ($370 millones): por primera vez desde 2006, los legisladores asignaron todos los fondos disponibles en los fondos fiduciarios de vivienda del gobierno estatal y local para programas de vivienda asequible. La asignación total de $370 millones incluye $225 millones para SHIP, lo que resultará en un aumento increíble en la asistencia para el pago inicial, $115 millones para SAIL y $30 millones para ayudar a los residentes de Panhandle cuyas propiedades fueron devastadas por el huracán Michael.

• Mayor flexibilidad para proyectos de viviendas asequibles: la Legislatura aprobó una medida que brinda a los gobiernos locales una mayor flexibilidad con respecto a dónde pueden construir desarrollos de viviendas asequibles.

• Frenar el abuso de certificados de animales de apoyo emocional: la Legislatura aprobó un proyecto de ley que requerirá que un paciente que necesita un certificado de la ESA vea a un médico con licencia con el que tenga una relación profesional establecida. El objetivo de esta nueva ley es reducir el abuso visto con las transacciones en línea para obtener estos certificados.

• Eliminación en los documentos de las violaciones flagrantes de la vivienda justa: se aprobó un proyecto de ley que elimina el lenguaje discriminatorio de las transacciones de títulos, como las escrituras, y declara expresamente que las restricciones son ilegales, inaplicables y nulas. También proporciona la eliminación sumaria de restricciones discriminatorias de los documentos rectores de una asociación de propietarios.

• $625 millones para proyectos ambientales: la Legislatura continúa asignando niveles récord de financiamiento para proyectos que ayudan a abordar los problemas ambientales de Florida. El financiamiento de este año de más de $625 millones e incluye dinero para la restauración de Everglades, protección de manantiales, investigación de mareas rojas y una cantidad monumental de fondos para mejoras de tratamiento de instalaciones de aguas residuales.

• Otro gran paso para la calidad del agua en Florida: la Legislatura aprobó un proyecto de ley integral de calidad del agua que establece el plan para la mitigación y el reemplazo de tanques sépticos donde esté disponible. También aborda los nuevos requisitos de informes para la industria agrícola y las instalaciones de aguas residuales.

• Facilitar los arrendamientos comerciales: la Legislatura aprobó una medida que elimina el requisito obsoleto de la ley de Florida que requiere que dos personas sean testigos de la firma de los arrendamientos por más de un año.

• Extender los beneficios del impuesto a la propiedad: la Legislatura aprobó una resolución conjunta para la boleta electoral de noviembre de 2020 que extiende la portabilidad de un beneficio del impuesto a la propiedad familiar de dos años a tres años.

• Prevención de la actividad de bienes raíces sin licencia: la Legislatura asignó hasta $500,000 para combatir la actividad de bienes raíces sin licencia.La Legislatura también aprobó una multitud de otros proyectos de ley de interés para agentes de bienes raíces. Incluyen cosas como multas por vertido excesivo de aguas residuales, remedios adicionales para propiedades donde haya actividades molestosas para otros, mayor cobertura de seguro de condominios y protección de los derechos de propiedad privada a medida que las comunidades manejan su crecimiento.

Además, muchos proyectos de interés llegaron muy lejos en el proceso legislativo y probablemente volverán nuevamente la próxima sesión para su consideración. Estos proyectos de ley incluyen la regulación del alquiler a corto plazo, nuevos recortes al Impuesto de Renta Comercial, tarifas de transferencia cobradas por las asociaciones comunitarias, seguridad de piscinas y más. Florida Realtors® continuará trabajando en estos temas el próximo año.

Para obtener más información sobre estas y otras legislaciones, visite Florida Realtors®.

Recurso: Florida Realtors®

 

 

 

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