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2019 ORRA Good Neighbor Awards Recipients

Published Thursday, September 19, 2019

 

Orlando REALTORS® don’t just help people realize their dreams of homeownership, they also help build communities.

Now, 10 of those community-building REALTORS® have been honored for their efforts by the fifth annual Orlando Regional REALTOR® Association Good Neighbor Awards. Each of the nonprofit organizations helped by an ORRA GNA recipients’ volunteer efforts will receive a $1,000 donation from ORRA to support its mission.

“The ORRA Good Neighbor Award recipients — along with all Orlando REALTORS® who participate in service activities — illustrate the REALTOR® commitment to building community and to improving quality of life,” says ORRA President Jeffrey M. Fagan, Watson Realty Corp. “Their spirit of volunteerism demonstrates the tremendous impact that one person and one industry can have every aspect of community, from people to pets to plants.”

The ORRA Good Neighbor Awards is a project of the ORRA Community Relations Committee, which is responsible for many of the association’s community service initiatives. It also coordinates volunteerism activities for all members’ participation and considers requests for ORRA support by local nonprofit organizations.

2019 ORRA Good Neighbor Award Recipients

Bethanne Baer, Bear Team Real Estate
Beneficiary: Chasing Dreams Equestrian Center

Over the past six years, Bethanne has coordinated a backpack drive for Title 1 schools in the Conway area. In 2019, that effort culminated in the donation of more than 350 filled backpacks delivered to students who cannot afford school supplies. In addition, teachers at those same schools received bags of the necessary classroom supplies that are frequently forgotten or not requested from parents.

Conway Elementary School is one of Bethanne’s special beneficiaries (she sponsors a train ride at the fall carnival and even subsidized a group trip to Universal Studios Florida for the fifth-grade safety patrols), as are many animal rescue organizations and individual families in need.

 

Dracheka Barrott, Chamberlain Realty LLC
Beneficiary: Operation Love Outreach Ministries, Inc.

“Buffy” is such an integral part of Operation Love Outreach Ministries, Inc., that in addition to assisting in the purchase of its church, she even offered to serve as guarantor. Her more typical volunteer duties include event organization, website maintenance, and budget/payroll operations. She contributes 10 to 15 hours monthly to ensure the ministry fulfills its mission.

In her 15 years with Operation Love, Buffy has also coordinated a scholarship program and even written successful grant applications. She also provides on-the-street service to the many in Polk and Orange County who receive food, clothing, and other essentials from Operation Love.

 

 

Tennille Biggers, KW Elite Partners III
Beneficiary: West Orange Junior Service League

She may serve as a leader on its board of directors, but Tennille insists any credit for the success of the West Orange Junior Service League goes to the entre group of strong and selfless women who make up its volunteer cadre. And it’s quite a success: In just two years Tennille has helped raise $110,000 for the 18+ local community organizations supported by the league.

In addition to fundraising, Tennille participates in league-sponsored activities such as the Edgewood Children’s Ranch annual Survivor Challenge and the Boys & Girls Club’s annual Easter Egg Hunt. Spending time with young beneficiaries is among her greatest joys of service.

 

Amy Calandrino, Beyond Commercial
Beneficiary: Victim Service Center of Central Florida

The Victim Service Center of Central Florida benefitted tremendously from the nearly 150 hours Amy spent helping to coordinate its “Cheers to Change” fundraising event this year. Amy used her social media skills to promote attendance, arranged the entertainment, and secured silent auction items and sponsorships worth more than $5,000. She also recruited another 60 hours of volunteer time.

Amy became a volunteer for the Victim Service Center, which provides assistance and resources to victims of sexual assault, violent crime, and traumatic circumstances, three years ago after learning one of her real estate clients was the founder of “Cheers to Change.”

 

Lisiana Dutka, Fusilier Management Group
Beneficiary: Care Feline TNR

Lisiana is a volunteer for Care Feline TNR (Trap Neuter Release), an organization that seeks to improve the lives of feral and abandoned cats in Central Florida and advocates for their humane treatment. She has been with Care Feline for more than 12 years and contributed 3,600 volunteer hours and $4,300 this year alone.

Thanks to Lisiana’s 2019 efforts, more than 50 stray cats have been placed into loving homes and more than 100 have gone through the spay/neuter program. She also assists both cats and communities by coordinating food delivery services with colony caretakers, loaning out humane traps, and providing education about feral cat management.

 

Hollie Gondera, Haus Real Estate
Beneficiary: Make-A-Wish Central and Northern Florida

Hollie served an integral role in the 2019 Wishmaker’s Ball, the signature event and primary fundraiser for Make-A-Wish Central & Northern Florida. Her efforts to promote attendance and to secure financial sponsorships helped the event generate more than $1.45 million to grant approximately 180 wishes for local children with critical illnesses.

Hollie’s efforts go far beyond her own significant contributions of hours and dollars. Her enthusiasm and energy brought new ideas, resources, and connections that helped this year’s Wishmaker’s Ball achieve a record fundraising level and allowed the organization to make more wishes become realities.

 

Anita Kelly, Lou Haubner Realty, Inc.
Beneficiary: Loving Assisting Nurturing Educating Supporting Teenage Girls

Anita is a 14-year volunteer with LANES, which creates programs that teach teen girls character, leadership, morals and values, social conscience, and spiritual awareness. Her efforts with the organization include seeking financial sponsorship in addition to direct interaction with the participants.

LANES hosts weekly and monthly workshops, coordinates events and community service projects for participants, and even arranges college and university tours to encourage enthusiasm for higher education. Pairing girls with a mentor is a major component of LANES. The organization does not have paid staff and relies 100 percent on donations and volunteers.

 

Tiffany Licata, BHHS Results Realty
Beneficiary: Guardian Ad Litem Foundation of Osceola County

Through her work with the Guardian Ad Litem Foundation of Osceola County, Inc., Tiffany has a direct impact on the most vulnerable members of our community. As a volunteer fund-raiser, she ensures that abused, neglected, and abandoned children in Osceola County receive the direct and necessary services they require.  

Tiffany’s efforts also help young people who are aging out of foster care without the benefit of a family support system. They are provided with assistance in securing their own place to live and offered financial management education. In addition, her fundraising efforts assist those who welcome foster children into their homes.

 

Desiree Pizio, RE/MAX Prime Properties
Beneficiary: Rescue Me Orlando – Shelter Dogs, Inc.

Over the past two years, more than 1,000 dogs have been rescued, rehabilitated, and re-homed from the Orange County Animal Services thanks to Desiree and her fellow volunteers. She serves as a president of Rescue Me Orlando – Shelter Dogs, Inc., which assists the county’s often-space-limited animal facility.

Desiree meets the dogs that are most in need and shares images and info about them on the organization’s social media platforms. She finds adopters, screens potential fosters, and coordinates financial assistance for other rescue organizations dealing with significant medical cases. Desiree even steps out to provide medical care and training to dogs in the community.

 

Catherine Simmons, Blessings of Home
Beneficiary: Conway Cares, A Ministry of Servant’s Heart

Catherine supports nine charities through donations from each of her real estate transactions, one of which is Conway Cares. She believes that Orlando’s housing market is amazing, and that it makes sense for her to use some of the profits she enjoys from buying and selling homes toward solving problems faced by our neighbors.

Conway Cares uses donated funds to purchase nonperishable food for students in Conway schools to take home on weekend. During the past 12 months, more than 150 children in four schools have benefitted from Catherine’s contributions. She also works in the organization’s warehouse, sorting and bagging weekend food packages.

 

 

Leer en español 

Los REALTORS® de Orlando no solo ayudan a las personas a lograr su sueño de ser propietarios de una casa, también los ayudan a construir una comunidad. 

Diez de esos REALTORS® que constructores de comunidades son homenajeados por sus esfuerzos en la quinta entrega anual de los Premios Orlando Regional REALTOR® Association Good Neighbor. Cada una de las organizaciones sin fines de lucro que han recibido ayuda a través de lso esfuerzos voluntarios de estos homenajeados recibirá una donación de $1,000 de parte de ORRA para apoyar su misión. 

“Los ganadores del Premio Good Neighbor de ORRA, al igual que otros REALTORS® de Orlando que participan en actividades de servicio, ilustran el compromiso de un REALTOR®para construir una comunidad y mejorar la calidad de vida”, dijo el presidente de ORRA Jeffrey M. Fagan, Watson Realty Corp. “Su espíritu de voluntariado demuestra el tremendo impacto que una persona y una industria pueden tener en diversos aspectos de la comunidad, desde en personas hasta en animales y plantas".

Los Premios Good Neighbor de ORRA son un proyecto del Comité de Relaciones con la Comunidad, el cual es responsable de muchas de las iniciativas de servicio a la comunidad de la asociación. Además, coordina actividades de voluntariado para la participación de todos los miembros y considera solicitudes de apoyo a organizaciones sin fines de lucro.  

Ganadores del Premio Good Neighbor para el 2019

Bethanne Baer, Bear Team Real Estate
Beneficiario: Chasing Dreams Equestrian Center

Sobre los pasados seis años, Bethanne ha coordinado una recolección de mochilas escolares para las escuelas de Título 1 en el área de Conway. En 2019, ese esfuerzo culminó en la donación de más de 350 mochilas repletas de artículos escolares y entregadas a los estudiantes que no podía costear estos artículos. Además, los maestros de estas escuelas recibieron bolsos con los artículos que son frecuentemente olvidados o no se les piden a los padres.

Conway Elementary School es una de las beneficiarias de Bethanne (ella patrocina un viaje en tren en el carnaval de otoño e incluso subisdió un viaje grupal a Universal Studios Florida para las patrullas de seguridad de quinto grado), al igual que muchas organizaciones de rescate de animales y familias individuales que lo necesiten. 

 

Dracheka Barrott, Chamberlain Realty LLC
Beneficiario: Operation Love Outreach Ministries, Inc.

“Buffy” es una parte integral de Operation Love Outreach Ministries, Inc., que además de ayudarles en la compra de su iglesia se ofreció incluso a servir como codeudora. Sus tareas voluntarias incluyen organización de eventos, mantenimiento del sitio web y operaciones de presupuesto y nómina. Ella contribuye de 10 a 15 horas mensuales para asegurarse que el ministerio cumple su misión. 

En sus 15 años con Operation Love, Buffy también a coordinado un programa de becas escolares y ha escrito exitosamente solicitudes para fondos monetarios. También provee servicios en la calle para todos aquellos en el condado de Polk y Orange que reciben comida, ropa y otros esenciales de parte de Operation Love.

 

 Tennille Biggers, KW Elite Partners III
Beneficiario: West Orange Junior Service League

Ella puede servir como líder en su junta directiva, pero Tennille insiste en que cualquier crédito por el éxito de West Orange Junior Service League recae en el grupo de mujeres fuertes y desinteresadas que componen su equipo voluntario. Y es todo un éxito, en dos años Tennille ha ayudado a recaudar $110,000 para más de 18 organizaciones de comunidades locales apoyadas por la liga. 

Además de recolectar fondos, Tennille participa en actividades patrocinadas por la liga como el Survivor Challenge anual de Edgewood Children’s Ranch y la búsqueda de huevos de Pascua del Boys & Girls Club. Pasar tiempo con los jóvenes beneficiarios es una de sus mayores alegrías de servir. 

 

Amy Calandrino, Beyond Commercial
Beneficiario: Victim Service Center of Central Florida

El Victim Service Center of Central Florida se benefició tremendamente de las aproximadas 150 horas que Amy aportó ayudando a coordinar su evento de recolección de fondos “Cheers to Change” este año. Amy utilizó sus destrezas en las redes sociales para promover la asistencia, organizar el entretenimiento y asegurar artículos para la subasta silenciosa y patrocinios valorados en más de $5,000. Ella además reclutó otras 60 horas de tiempo voluntario. 

Amy se convirtió en voluntario de Victim Service Center, que provee asistencia y recursos a las víctimas de violación sexual, crímenes violentos y circunstancias traumáticas,  hace tres años luego de conocer que una de sus clientes de bienes raíces era la fundadora de “Cheers to Change.”

 

Lisiana Dutka, Fusilier Management Group
Beneficiario: Care Feline TNR

Lisiana es voluntario en Care Feline TNR (Trap Neuter Release), una organización que busca mejorar las vidas de los gatos salvajes y abandonados en Florida Central y aboga por un trato humano para ellos. Ella ha estado con Care Feline por más de 12 años y a contribuido 3,600 horas voluntarias y $4,300 solo este año. 

Gracias a los esfuerzos de Lisiana, más de 50 gatos callejeros han sido ubicados en hogares amorosos y más de 100 han pasado por el programa de esterilización/castración. Ella también ayuda tanto a gatos como a comunidades coordinando los servicios de entrega de alimentos con los cuidadores de las colonias, prestando trampas humanitarias y brindando educación sobre el manejo de los gatos salvajes. 

 

Hollie Gondera, Haus Real Estate
Beneficiario: Make-A-Wish Central and Northern Florida

Hollie desempeñó un rol integral en el Wishmaker’s Ball 2019, el evento distintivo y la principal fuente de recaudación de fondos de Make-A-Wish Central & Northern Florida. Sus esfuerzos para promover la asistencia y asegurar patrocinio financiero ayudaron a que el evento generara más de $1.45 millones para cumplir aproximadamente 180 deseos para niños locales con enfermedades críticas. 

Los esfuerzos de Hollie fueron mucho más allá de sus significantes contribuciones de horas y dinero. Su entusiasmo y energía trajo nuevas ideas, recursos y conexiones  que ayudaron a que el Wishmaker’s Ball de este año lograra un récord en el nivel de recaudación de fondos y le permitió a la organización a hacer más deseos realidad. 

 

Anita Kelly, Lou Haubner Realty, Inc.
Beneficiario: Loving Assisting Nurturing Educating Supporting Teenage Girls

Anita ha sido voluntaria por 14 años en LANES, que crea programas que enseñan a las adolescentes carácter, liderazgo, moral y valores, conciencia social y espiritual. Sus esfuerzos con la organización incluyen la búsqueda de patrocinio financiero además de la interacción directa con las participantes.

LANES organiza talleres semanales y mensuales, coordina eventos y proyectos de servicio a la comunidad para las participantes e incluso organiza visitas a colegios o universidades para alentar el entusiasmo a la educación luego de escuela superior. Parear niñas con un mentor es un componente mayor de LANES. La organización no cuenta con personal remunerado y depende al 100 por ciento de donaciones y voluntarios.

 

Tiffany Licata, BHHS Results Realty
Beneficiario: Guardian Ad Litem Foundation of Osceola County

A través de su trabajo con Guardian Ad Litem Foundation of Osceola County, Inc., Tiffany tiene un impacto directo en los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. Como voluntario para recaudar fondos, ella se asegura que los niños abusados, descuidados y abandonados del condado de Osceola reciban los servicios directos y necesarios que requieren.  

Los esfuerzos de Tiffany también han ayudado a los jóvenes que crecen sin cuidado de crianza y sin el beneficio de un sistema de apoyo familiar. Se les brinda asistencia para asegurar su propio lugar para vivir y se le ofrece educación en administracón financiera. Además, sus esfuerzos de recaudación de fondos ayudan a aquellos que reciben niños adoptivos en sus hogares. 

 

Desiree Pizio, RE/MAX Prime Properties
Beneficiario: Rescue Me Orlando – Shelter Dogs, Inc.

Por los pasados dos años, más de 1,000 perros han sido rescatados, rehabilitados y reubicados por el Orange County Animal Services gracias a Desiree y sus compañeros voluntarios. Ella sirve como presidenta de Rescue Me Orlando – Shelter Dogs, Inc., que ayuda a las instalaciones de animales que a menudo tienen espacio limitado.  

Desiree conoce a los perros que más necesitan y comparte imágenes e información sobre ellos en las plataformas de redes sociales de la organización. Ella encuentra a los adoptantes, evalúa a los posibles cuidadores y coordina asistencia financiera para otras organizaciones de rescate lidiando con casos médicos significativos. Desiree incluso sale para brindar cuidado médico y entrenamiento a los perros en la comunidad. 

 

Catherine Simmons, Blessings of Home
Beneficiario: Conway Cares, A Ministry of Servant’s Heart

Catherine apoya nueve organizaciones benéficas a través de donaciones de cada una de sus transacciones de bienes raíces, una de las cuales es Conway Cares. Ella cree que el mercado de vivienda de Orlando es increíble y que hace sentido usar algunas de las ganancias de comprar y vender casas para resolver los problemas que enfrentan sus vecinos.

Conway Cares utiliza fondos donados para comprar alimentos no perecederos para estudiantes en las escuelas de Conway para que se las lleven a casa el fin de semana. Durante los pasados 12 meses, más de 150 niños en cuatro escuelas se han beneficiado de las contribuciones de Catherine. Ella además trabaja en el almacén de la organización, clasificando y empacando paquetes de alimentos para el fin de semana. 

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